听岳父讲太平保险创始人周作民的故事

日期:2019-06-11

我的岳父周镇北,80岁那年仙逝了。5年来,每每想起他的音容笑貌,禁不住泪花模糊了双眼。 岳父在世时,常给我讲述太平保险创始人周作民先生的故事。

岳父是个“太平通”,不仅仅是因为我在太平人寿供职的缘故,更多是“家学”使然。周作民与我岳父周镇北有着血缘关系,且在“五福”之内。岳父的爷爷与周作民的父亲周佩香是同胞兄弟,岳父的父亲名叫周汉章,长年供职于金城银行,并任稽核师一职,为金城银行独资创建太平人寿作出过努力。从家庭辈分上说,周作民为我岳父的堂叔公。

今年是中国太平九十华诞,我们在为今天发展成就喝彩的同时,也在追忆那些为太平保险诞生、成长而生生不息、奋斗不止的太平先贤们。周作民在他所处的历史时空中,用一腔热血诠释着“爱国太平”、“文化太平”、“国际太平”的精神力量,并使之绵延为中国太平伟大的精神财富,让新时代“共享太平”色泽更加细腻、色彩更加炫丽、色调更加动人。

四行仓库保卫战

“爱国太平”的前奏曲

“北四行”是我国解放前北方的金融集团,由盐业、金城、大陆和中南四银行组成,金融界史称“北四行”,其中金城银行由周作民1917年创建,1929年金城银行又独资创建了太平水火保险公司,即中国太平的前身。

1937年8月13日,淞沪会战爆发。10月26日到11月1日,“北四行”在上海共同出资修建的仓库(简称“四行仓库”),被用作中国抗日官兵的军需仓库,“四行仓库”谱写了中国“八百壮士”抗日保卫战的壮烈篇章。

“四行仓库”是一座位于上海静安区中南部、苏州河北岸、西藏路桥西北角的仓库建筑,它是座钢筋混凝土结构的六层大厦,也是该地区的最高建筑。它占地0.3公顷,建筑面积2万平方米,屋宽64米,深54米,高25米。超强的厚度,使得坦克无法打穿其混凝土墙壁。抗战期间,因河对岸是英国租界,仓库被作国民革命军第88师师部,在其中贮存了大量的食物、救护用品及弹药。鉴于毗邻英租界的缘故,日军不敢用重炮及重磅炸弹轰炸四行仓库。

10月27日,我军打退了日军多次进攻,毙敌200多人,而我军无一阵亡;28日,在激战中,有一名叫陈树生的敢死队员,身上捆满了手榴弹,拉响导火索后,从六楼跳进一小队日军中,一声巨响后与日军同归于尽;28日夜,一名14岁的童子军杨惠敏,冒着生命危险,只身游过苏州河,向中国守军送来了一面中国国旗;29日拂晓,这面中国国旗升起在四行仓库平台上,光彩夺目,在英租界观战的人们脱帽高呼“中国万岁”。

我军抵抗了日军四天的进攻,掩护88师撤退到上海郊区。10月31日凌晨,守军在接到上级命令后进行战略撤退,“四行仓库保卫战”的结束,标志着中国抗日战争中重大战役淞沪会战的结束。

参加这场保卫战的中国士兵被称为“八百壮士”,这次保卫战的成功,重新振奋了因淞沪会战受挫而下降的中国军民的士气。又因特殊地理位置的缘故,四行保卫战将整个战斗展现在世界面前,引起了国际社会的广泛关注,产生了极其深远的影响。

1938年“四行仓库保卫战”被拍成《八百壮士》黑白电影;1976年台湾拍摄了同名电影,林青霞饰杨惠敏;2005年为纪念中国抗日战争暨世界反法西斯战争胜利60周年,中国电信发行了一套主题电话卡,其中一张为“四行仓库”。

在国难当头之时,太平先贤总是把国家利益放在了第一位。抗战时期,国民党在上海从事搜集日军情报的活动,其经费支出有很大一笔来源于金城银行的提供,还曾在上海周作民的住宅设有一个与重庆通电的秘密电台,其中蒋介石致电冈村宁次令其赴芷江何应钦处投降,以及冈村回复蒋介石的电报,均通过周宅这个电台收发。对此,周作民在日记中写道:“此乃历史上之事件,两电均在余宅收发,亦幸事也。”

让国粹唱响世界舞台

“文化太平”的协奏曲

周作民热心社会福利事业、文化事业,与艺术大师梅兰芳有过密切交往,资助梅兰芳先生出访北美、苏联、西欧,为民族传统艺术京剧走出国门,促进东西方文化交流作出了重要贡献。

现文史界保存的梅兰芳给周作民的两封亲笔信,就是周作民心系祖国文化事业、与艺术大师梅兰芳有着深厚情谊的历史佐证。

在信中,梅先生对周作民“久违教益,至深驰仰”;“素蒙关切,知荷锦注,敬陈一二,即祈释念是幸”,溢于言表。

梅兰芳两封亲笔信,一封写于1935年,由上海寄往北平(北京);一封写于1936年,由莫斯科发往上海。当时正是民族危亡的严重时刻,日本强占我国东北以后,又把魔爪伸向华北和绥远。遏止法西斯日本的侵略行径,争取世界反法西斯力量对中国人民正义斗争的支持,在当时情况下是极为重要的。所以梅兰芳出访的意义远远超出了文化交流、艺术活动的范畴。

周作民不但是金融巨头,而且是京剧票友,对梅兰芳艺术的支持是一贯的、热情的;梅兰芳对周作民支持的感激之情也跃然纸上。梅先生以工整俊秀的行书向周作民详细介绍了此行的一切准备工作,可见周、梅之间的情谊非同一般。

后一封信是梅先生在莫斯科不顾演出、旅行劳累,给周作民写的。

梅先生出访苏联与西欧,在当时是一件轰动国内外的大事。著名记者戈宝权曾作过及时生动的报导。出访取得空前的成功,不但达到预期的目的,也让京剧艺术第一次展现在苏俄、欧洲人的面前。

开拓再保险

“国际太平”的进行曲

太平水火保险公司于1929年在上海创立,1934年更名为太平保险公司。太平保险除募资入股外,还通过收购兼并进一步壮大实力。1933年后,太平保险公司加快扩股增资步伐,东莱银行的安平保险公司、丰盛保险公司、中国天一保险公司相继成为集团公司架构,由太平统一管理,集团化管控。后来华安、海上、联保等10家保险公司也被太平保险公司收购。

20世纪30年代初,华商保险公司虽有40家,但再保险市场由外商掌控。为了解决分保问题,在周作民的安排下,太平保险公司与瑞士再保险公司取得联系并订立了再保险协议,从此太平保险业务不再受上海外商保险公司制约,分出问题得到了解决。

1935年,周作民委派太平保险的前辈们远赴欧洲考察,寻求与世界著名保险公司分出、分入业务的互惠互利。前辈们先后考察了瑞士、英国的再保险公司。经过努力,太平保险公司从世纪保险公司争取了3%的合约分保。又与伦敦劳合社、世纪、Willis  Faber & Dumas等保险集团订立了互惠分保合约。自此,太平在再保险领域占得举足轻重的地位,又因劳合社理算师遍布世界各地,通过合约为太平保险开办远洋运输保险业务创造了条件,太平在国外的保险声誉也由此建树。这为中华人民共和国成立后,太平保险公司移师海外奠定了基础。

这几个故事只是“太平故事”冰山之一角,其精彩、风范、前瞻,处处闪烁着奋斗的正能量,也为我们这些后辈带来了更多的启示。有着90年风雨的太平文化,在新的时代一定会焕发出新的动能,为行业带来更多的惊叹。

谨以此篇献给中国太平九十华诞。